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有利于我们的经济趋势
发布时间:2020-03-30 08:21 阅览次数: 来源:未知

  近来全世界都笼罩着一种浓重的幻灭感。那些的狂热宗教杀戮势力又卷土重来了。此外,2008年以来的经济增长状况一直令人极为沮丧,也没有什么理由去指望能在未来五年出现好转。经济好年景时的信任和信心会遏制回荡在我们这个时代的凶残恶魔,而当前的全球体制无法保证经济持续繁荣,也令这种信任和信心受到了损害。

  悲观情绪在这段时期非常容易出现。事实上,热情乐观的逆向情绪也不难发现如果我们不仅仅是以未来五年的眼光来看待全球经济增长,而是放长到未来30年-60年,前景将会更加光明。

  原因很简单:自“二战”以来,推动全球经济增长的大规模趋势一直都没停止过。越来越多的人掌握了提高生产率的新技术,更多的人在从事互惠贸易,而出生人口则在减少,从而纾缓了长久以来对人口爆炸的担忧。

  此外,创新虽然可能自19世纪80年以来有所放缓,但却从未停止,尤其是在北半球。尽管战争和恐怖主义不断恐吓我们,我们却再也没有看到20世纪那种标志性的大规模种族灭绝。

  幸运的是,根据宾大世界表(PWT)研究项目发布的数据,这种大趋势很可能会持续下去。平均实际(通胀调整后)人均GDP显示,1980年的世界比1950年提升了80%,而2010年又比1980年提升了80%,换句话说,我们的物质生活丰富程度较1950年提升了3倍。这看起来已经很多,但其实也是被低估了的。我们用所有商品和服务的产量来衡量GDP,但却未合理计算那些存在但无法衡量的价值例如那些社交媒体用户不花一分钱就享受到的服务所产生的巨大利益。

  更重要的是,我们正在生产一些通过使用价值而非市场价值来促进社会福祉的商品。有人会说这不是什么新鲜事,但只要考虑到我们现在花大量时间与各类信息技术系统互动,而其产生的收入顶多只是与附加广告在一起的涓涓细流,就知道这种说法是错误的。

  宾大世界表(PWT)的数据也让我们可以按国家排序,所以我们可以看看占全球人口30%的中国和印度的情况。中国的人均实际GDP在1980年时比世界平均水平低60%,如今则高出25%。而1980年时印度的实际人均GDP低于世界平均水平70%以上,如今差距已缩小了一半。

  为了避免描画得过于美好,我们也应该考虑全球不平等状况,因为自1950年以来世界各国就没有显示出任何走向共享繁荣的迹象。根据宾大世界表(PWT)的数据,1950年时有三分之二的国家人均实际GDP高于或低于全球平均水平最少45%,最高225%。到1980年,这一差距已经扩大到最少33%,最高300%;如今则是最少28%和最高360%。

  总体来说,当今世界经济对普通个体而言比1980年更加平等。这在某种程度上要归功于一系列强有力的领导者,比如中国的和印度的拉吉夫甘地。但目前还没有更多像中国和印度这样的大国异军突起实现飞跃发展。

  事实上,如果世界经济没有更多的机会去加快技术转移,同时更多国家从高速增长的发展中经济体持续成长为更稳定状态的发达经济体,那么长期、快速的发展可能只会成为一段历史。虽然创新引擎本身可能会运行得更慢,但它仍然会继续运行,人们仍然会采用新技术,世界经济仍将增长。只要没发生恐怖主义核战争这类噩梦场景,那么可预期的是,2075年的继任者在往回看时会欣喜地发现,他们的世界也比我们今天要好上三倍。

  那之后的事就更难预测了。如果我们不立即减缓和扭转全球温度变化趋势,气候变化将成为缠扰2080年后世界的幽灵。若是如此,我们的子孙们难免要抱怨我们了。

  作者为美国财政部前助理副部长,现为加州大学伯克利分校经济学教授、智库机构国家经济研究局研究员